(舊文)MLB Front Office Manager小感

原文發表於2009.2.7奇摩運動MLB名家專欄。

God create this mess to torture baseball nerds.

這套由2K sports推出的棒球模擬遊戲,號稱找來錢球的舵手Billy Beane當顧問,這對於先前只做遊樂器版運動遊戲,在這塊領域算是新手的title來說算是正確的決定。很多人大概會跟我一樣,想說找了真正在這行的專家來做顧問,應該可以抓住這類型的醍醐味吧。

那Beane本人是怎麼說的呢?

I can never play this game from start to finish because it’s too humbling. I’m afraid to see where my team will end up. [laughs]

其實是玩到腦羞繼續不下去吧!

其實就concept來說,它的確掌握到扮演GM需要做的各種工作內容。從40-man roster、DL、trade、waiver、rule 5 draft、free agent、salary arbitration等等項目都全包,Beane還會偶爾傳一封e-mail簡單說明一下這些制度是怎麼玩的(雖然只等於簡介)。從遊戲開始設定自己的姓名外表年紀國籍跟初始能力後,整個包括大小聯盟的球員調度全部都要一手包。

聽起來很棒,可是,這套遊戲犯了一個重大的錯誤,錯誤就在做的人大概根本不懂棒球。

遊戲一開始就把你丟到2008年球季末,你要開始決定要留下哪些球員,誰要給仲裁、誰要談續約。這時你碰上第一個問題︰到底哪些人是我需要簽,不然就會不見的?遊戲裡並沒有提到小聯盟球員是會自動換約還是你要人工重新按續約一次,而且你不但不知道這批電腦人是不是不按續約就會跑,你更不知道他們到底好不好。遊戲的系統是針對幾項能力,用球探會搞的20-80 scale來區分球員屬性,可是這也是你唯一能看到的東西,完全沒有2008年的記錄可以查,你連這批人誰打的好可以升誰沒救了要砍掉都沒個基準,大概就只看看overall,太爛的就可以不用留。

大聯盟球員有比較多的資訊,仲裁年在3-5之間的就看爽不爽給仲裁,合約剩1或0的就看看要不要續約,等11/15後就可以去自由市場上釣魚。不過這時碰上另一個問題,你按續約後只看到一個球員希望的合約,然後你再去調,丟出offer之後再等幾天看球員是回accept還是reject,這完全沒有所謂的交涉,就只是跑幾天再去看e-mail,他花半個月考慮你就要等半個月才收到e-mail,這之間你什麼都不知道,到底有哪些隊在搶這個球員?你現在給的價格競爭力在哪裡?球員希望合約長一點還是短一點還是加option還是要no-trade clause?一點資訊都沒有,你就是等,等到他哪天丟封e-mail告訴你他OK了,你有十天時間決定要放他在哪一級,或是告訴你掰掰,別隊的offer比較好。

這問題出在每個需要簽約的地方,自由球員、選來的新秀、國際球員,全部都有這麻煩。更糟的是,你丟出合約offer後連你自己都查不到,你只能靠腦袋記憶。假設我的budget只夠簽一隻FA大投手,市場上的Lackey和Sheets大約同等級,而我比較傾向拿Lackey,但又怕會被攔胡,於是我兩個人都丟合約。但三天後Sheets告訴我他OK,那Sheets就立刻放進我的pending transcation名單裡等著看我要放他到哪一級,啊我剩下的budget不夠簽Lackey,於是我給Lackey的offer自動取消。

知道問題出在哪了嗎?我沒辦法兩個人都丟合約,如果他們都答應的話我再二選一,我要嘛是只丟Lackey合約並期待Sheets還可以在我失敗後再去標,要嘛是兩個人合約都發並期待Lackey會先給我回應。更糟糕的狀況,是假如我忘記自己先前有丟多少offer,等到看到offer cancelled的時候才發現原來我合約丟太多傷到budget了!另外,已經發出的offer只能修改而不能取消,這也是大問題。

電腦其實也怪怪的,Bobby Abreu拿到$21M/yr for 4yrs?

好不容易過了FA,再來是另一項問題。我在調整球員升降或是排各級的名單時,選單上提供的資料竟然只能用姓名、投打慣用手、屬性overall這幾項來排序!可以想像棒球遊戲排打線的選單竟然找不到打擊率或全壘打的嗎?更不用提錢球派喜愛的什麼上壘率了,完全不給你看球員記錄,不是要我們只能看那些沒啥屁意義的屬性嗎?

所以你將哪個prospect拉上AAA,只是因為他的屬性寫50,而AAA有個人只有20,不是因為他在AA敲出了20發且OPS>0.95。

介面除了千方百計阻止你看到球員實戰記錄外,還盡其可能的讓你跟Christian Bale一樣罵三十幾個幹。簽FA時只能用overall排序,你沒辦法用薪資、守位等等來sorting。所以如果很不幸的你需要去自由市場上找一位替補捕手,那你找到吐血吧,因為你連要系統列出所有的FA捕手,你再從守備能力挑選的機會都沒有!

交易,電腦丟個offer給你,你只能選YES/NO,想提counter offer?不可能。想知道有誰上waiver了?請每天都把各隊的waiver重新掃一遍看看有沒有跳出人來。想看看自由市場上有沒有便宜大碗的選擇?從第一個人掃到最後一個人吧,喔,而且你只能看overall喔。

單從一個簡單的動作來看這介面有多可笑。假設你簽了一個新中繼投手,要他接下被打爆的新人小鬼,這聽起來很簡單,但實務上,你要先去call up/send down選單把小鬼下放到AAA,再去pending transcation選單把新中繼投手放到Major這一階,可能還要再去extended roster選單把他們兩個各自從reserve移到active,再去pitching rotation選單把這兩個人都排好中繼的角色。如果你在把小鬼下放AAA時發現竟然沒注意到名單滿了,你就要再進batting order/pitching rotation選單裡看看AA哪個人是冗員,再去call up/send down把冗員移走,再下放小鬼,把新RP放到major,移成active,處理角色定位。如果你要調整的是打者,除了在batting order裡的vs RHP,DH、vs RHP,no DH…各調過一次外,你還要再進depth chart再調一次定位!

搞到這麼複雜,所以玩家碰到有人受傷真的會去處理嗎?不會,因為你每把一個人放上DL,等於你在遊戲時間一個月內至少要重複上頭那些動作起碼兩次。為什麼要搞到這麼亂?遊戲沒有像BM系列一樣的automatic sorting,只有一個在名單有問題時fix-all的功能,可是這功能很腦死,你沒辦法調個depth chart再叫電腦依照這個chart幫你排棒,他會憑自己的意思亂調,我就有碰過自動模擬兩個月,結果模擬完後我才發現,原本當closer的小小郭去AAA當先發,大聯盟牛棚充斥著能力20的廢渣,辛苦簽來的Geovany Soto被擺到AA去,然後我整個月的捕手先發是一隻簽來當守備組的替補!

遊戲提供了3D模擬比賽engine,其實這個也滿可笑的,雖然它本來就只是做噱頭而已。

小小郭的臉看起來很奸詐-_-

每個打席都可以選擇一次戰術,可是當你選bunt,表示打者這個打席的每一球都會觸,從頭觸到尾;如果選steal,跑者一定在第一球就起跑;比賽後半段情況危急要換投手?你沒有對方接下來三個棒次的資料。更不用提,進了季後賽後只顯示季後賽成績,根本看不到對方投手在球季賽打什麼樣子啊。

上場的是該季打30發的巨砲還是5發的水槍都不知道,連任天堂的棒球都不如。

話說,我打一場比賽的結果是這個樣子︰

為什麼勝利投手會是小櫻啊-_-

最後,據說這套遊戲的製作群真的不懂棒球-_- 據說還是外包的-_- 只能說,我相信這個title有潛力,可是如果遊戲公司認為隨便找群開發籃球遊戲的小組就可以做,那就太小看棒球模擬遊戲了。

巨大地雷一枚。

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