(舊文)Road to World Series,誰是關鍵

原文發表於2008.10.15奇摩運動MLB名家專欄。

國聯的費人跟美聯的光芒目前都以三勝一負聽牌。不過今年的季後賽,除了恩歪歪缺席,小熊隊爆冷在第一輪被清盤外,我覺得跟前幾年差距最大的,就是晉級八支球隊的先發輪值。

如果對前年還有印象的人,應該記得那年的世界冠軍,投手陣中的精神領袖叫做Jeff Suppan。今年呢?Joe Blanton這種等級的投手只配擺在中後段輪值對決。所以就算C.C. Sabathia體力耗盡大爆炸,就算Rich Harden狀態不佳被扁,我們還是可以欣賞一場場精彩的投手大對決。

而每支球隊的命運,也就繫在這些投手身上。

關係美聯是誰勝出,關鍵仍然會落在Josh Beckett。這顆從紅襪隊篤定進軍十月就一直跟著他們的不定時炸彈,雖在第一輪因狀態不明而被推遲到第三戰才登場,降低他個人帶來的不確定因素,但無論如何,紅襪隊若想衛冕世界冠軍,Beckett仍然必須在七戰四勝制的美聯冠軍戰中提供兩場比賽的投球量。就十月份Beckett的成績,很明顯可以看出他的stuff有相當問題,95mph的快速球幾乎消失不見,倚賴的曲球幾乎沒辦法控到想要的位置。他是一個投球型態大部份靠速球和曲球搭配的投手,但在曲球無法欺騙打者的情況下,他被逼要投出更大量的速球,然而球速只能達到90~93mph,對打者的威脅又下降。雖然紅襪隊必須要先取勝下一場球,才能將比賽帶到佛羅里達交給Beckett,可是Beckett季後賽投不好的因素跟上一場Lester不同,Lester是速球控不穩,Beckett問題則出在本身的stuff,要期待他下一場把實力找回來是比較困難。

就算松坂一肩扛下兩場勝利,紅襪還是需要Beckett找回他的狀況才行。

國聯那邊,雖然費人以三勝一負領先,可是我實在對Pat Gillick當GM的球隊沒啥信心。此君是大聯盟當今有名的詐騙專家,他管理的球隊都有相當的共通性,一是在他治軍的時代球隊都會很強,比方說 1981-1993的藍鳥、1996-1997的金鳥、2000-2001的水兵,以及現在的Phillies。第二點是在他離隊後,那些球隊都會喇塞。這似乎可以看做Gillick的帶兵有一套,但其實也可以用另外一種說法來解釋。

Gillick以高度依賴老將著稱,他的球隊總會有一些年紀大到將退休的老大哥級角色,且他也不在乎將農場的新秀拿出去交易,當然也是拿來交易所謂的proven players。這麼做有利有弊,優點自然在這些選手已經有夠長的生涯記錄做品質保證,缺點則在為了把位置放給老將打,農場會被掏空,老將退休後留下的空缺難以找到新人遞補。

我們可以說,Gillick擅於組成一支當下戰力整齊的隊伍,但他不會考慮到球隊的將來,所以在他把自家農場根基挖空組成強隊殺進季後賽幾年後,這老兄就屁股拍拍落跑,留下一灘爛攤子,接任的GM就倒大霉。

所以Phillies若不能在這幾年內趕快有點成就,等他們GM又以「需要找尋新挑戰」走人,不知道是不是會跟前面三支球隊一樣落入長期B段班。

而這重責大任就落在Cole Hamels身上。

道奇跟費人其實這兩隊戰力差距並沒有那麼大,費人的打擊強很多,可是實際上道奇的投手深度也好很多。費人除王牌Hamels外,再來要靠的人是Brett Myers、Jamie Moyer、Joe Blanton等等,帳面上成績好像沒差很多,可是Moyer已經46歲,Blanton又是那種會被打一大堆安打然後幸運過關的類型,都不是能夠一夫當關的人物。等於他們要打贏系列戰,最需要仰仗的就是Hamels的兩場好投。如果這位年輕王牌兩場都貢獻勝投,那世界冠軍就在伸手可及之處,如果不行,那剩下那批投手隨時有被翻盤的可能。

把關鍵放在一位1983年生的投手身上,我可以說這是相當的不確定因素。

不過其實我想說的是,或許關鍵並不在這一左一右兩名強投。不知是巧合還是怎樣,話說恩歪歪小老闆Hank “qo in the making” Steinbrenner對於今年打進季後賽的八支球隊,印象中只對其中兩隊下過評語。

今年七月時評論光芒隊:「他們球迷現在很秋嘛,秋到太自以為是了。這些人最好給我小心點,因為這種氣勢呢,很快就會換邊走的。只有洋基打進季後賽,才是對社會大眾都有益的事情。」

今年九月時評論道奇隊:「憑這種戰績的球隊也能打進季後賽,如果我們洋基到最後戰績比他們道奇好而卻是他們打進季後賽,這樣子道奇就比我們強了嗎?當然不是。」

話說今年五月時,這位仁兄曾說了:「我知道這個賽季的某個時間點我們會打起來,但是現在,除了王建民、Mariano Rivera、Derek Jeter、松井秀喜、Johnny Damon和Mike Mussina以外的人都沒打出個鳥來。」

說完後,Mussina被打爆,Damon跟大恐龍兩人下一週打擊率只有一成六,Jeter要命失誤,Rivera未來一週只上一局,至於王建民嘛….

今年的世界大戰會是Rays對上Dodgers嗎?

在〈(舊文)Road to World Series,誰是關鍵〉中有 12 則留言

  1. 以前看過兩三次MLB選手離譜受傷紀錄報導,什麼打電動打到骨折,熨衣服熨到肚皮,扛鹿肉扛到脫臼的。
    跑壘跑到整季掛應該也可以算進去,不過台灣記者好像沒這個種寫。
    (雖然支持王,我還是覺得很好笑XD)

  2. 那個燙衣服燙到肚皮的應該是Tom Glavine, 據說他是穿著襯衫燙XD,而在燙到以後當事人宣稱自己一直都這樣燙衣服,從沒燙到過XD

  3. Smoltz,這件事當年很有名(可見我年紀多大了),不過後來他自己否認曾發生這樣的事。所以實情是怎樣沒有人知道。

  4. 另外,打電動打到進DL的記得是Tigers火球男Zumaya,
    在ALCS前狂玩Guitar Hero,結果投球手發炎.
    搬鹿肉搬到摔下樓梯的是Clint Barmes, 順帶一提,那個鹿肉
    好像是Todd Helton給他的. 同樣從樓梯上摔下來進DL的還有
    前水兵隊大魔神Kazuhiro Sasaki.

    其他還有像Jake Peavy在Padres拿下NL West冠軍時跟隊友
    group hug,結果肋骨骨折; Rich Harden半睡半醒時伸手按鬧鐘,
    結果肩膀拉傷, 等等等等.

    不知道如果Rays打下世界大賽冠軍,會不會有人願意寫一下
    Rocco Baldelli和粒腺體異常症候群奮鬥,並且回到球場的故事囧

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