(舊文)1-2 Punch:Mentors

原文發表於2010/02/26奇摩運動名家專欄。

投手養成是賭注,也是一門藝術。再有天份的新秀,如果無法學習從thrower轉變成為pitcher,也是無法擁有一個成功的職業生涯。

比方說Kansas City Royals。在Zack Greinke和Brian Bannister之前,他們也有過像Jeff Austin、Chris George、Jimmy Gobble和Kyle Snyder等等被認為具有優秀的天份,但後來卻長不成大樹的新人。那幾年他們一直被認為投手養成極度糟糕,無論小聯盟還是大聯盟層級。就算每年都砸下數百萬美元簽下第一輪選秀等級的新人,但幾乎全員陣亡的下場,也告訴我們一個好的老師有多麼的重要。

而在Rangers的火球投手們,比普通的新人更幸運,他們不但有好老師,還不只一個:他們是前速球王Nolan Ryan以及投手教練Mike Maddux。

我們知道,Ryan本人曾經說過現階段年輕投手長不起來的問題就是丟不夠多,保護太過,所以他認為要適度放寬對年輕投手的用球限制,不要認為他太菜就設定一場100球而已。

他說的這種話我是持保留態度。畢竟我們也知道去年兄弟隊也說投手要能完投,可是大家都很清楚他們的投手就算有能完投的體力,也會在能完投之前就被打爆。

有讀過Ryan那本投手聖經的人應該明白,有些事情並沒有像他書中講的那麼簡單,一位年輕選手要遵循他的步伐走並能取得成功,關鍵並不在什麼進取心,而是一種叫做天賦的能力。好比說他們隊上的後援投手C.J. Wilson也說他超崇拜Ryan的,真的把他的書當聖經,也照著狂吃牛肉,然後丟95mph。

可是是丟著95mph的火球被幹爆,防禦率被打到6以上。直到他終於跑去請Ryan為他做個人指導才脫胎換骨。

意思大概是,聽Nolan Ryan嘴砲與親自給他教導是完全不同的事吧。

他親自下海改造遊騎兵投手群的第一步,從在冬季為主力新秀開訓練營開始。在別的球隊會叫自家新人休息休養手臂的時候,他要這批年輕人多拉長球,多跑步,還有最重要的,不斷的丟打擊練習。

Ryan的策略是強化這批選手的耐力,讓他們能承擔更高的工作量,與現今主流觀念中認為投手要等年紀大一點習慣職棒球季的工作量後再慢慢拉高投球數的作法不同。到底他的作法對不對呢?天曉得,不過就去年來看,受傷沒有增加,投手群被打爆的次數也的確減少。

而且他做對了一件事,他延攬了繼Leo Mazzone之後,下一位能化腐朽為神奇的神奇投手教練Mike Maddux入隊。

這人是誰呢?用個簡單的比喻,如果我們說野村克也叫野村再生工廠的話,那Maddux大概就是瘋狂鑽石了吧。

Maddux雖然在此之前只待過Brewers,可是在他接手酒鬼的第一年,他們的團隊ERA高達5.02,國聯倒數第三(前一年是4.73,倒數第二)。那是個Rockies還是打者天堂的時代。

在他的調教之下,04年整隊的投手ERA下降到4.24,再一年就降到4以下了。

有人會說這跟手下擁有的投手資質比較有關係,當你底下有Halladay這種牌的時候,投手表現自然就會好。可是這種批評拿來對Mazzone講有用,說Maddux是不能算數的。

除了Ben Sheets外,03年他們的主力先發是Wayne Franklin、Matt Kinney和Glendon Rusch;04是Doug Davis、Victor Santos和Wes Obermueller;05是Davis、Santos和Chris Capuano。我們可以看到,他能打的牌並不是什麼很特別的角色,甚至有些人是到他手中才變強的。

Doug Davis,在到Maddux手下前是個典型Rangers出品的投手新秀,投404局被打482支安打ERA高達5.08。他在釀酒人那三年多?投685.2局只被打643支安打,ERA只有3.92。而他現在離開酒鬼去Arizona,是沒像以前被打那麼慘,可是K/9少了1,安打又比投球局數多了。

Victor Santos,在釀酒人兩年每年投約150局上下,ERA只有4.5~5。看起來不好,可是跟他待過的其他六隊的大聯盟生涯相比(ERA 5.63,投306.2局被打353安),要好太多了。

後援投手方面,從Danny Kolb到Mike Wise到Luis Vizcaino再到Salomon Torres,都是他調教出來投出一片天的選手,有像Gallardo那般到現在還不錯的,也有如Kolb那樣一離團就鳥掉的。無數的例子都告訴我們這人真的很有一套。

而他到Rangers之後呢?2008年他們的投手防禦率破5,美聯墊底,去年則低於4.5了。Kevin Millwood東山再起不說,Scott Feldman這個連Rangers死忠球迷都不認識的小伙子竟然一舉拿下17勝,成了年度大驚奇。

當問到Maddux有什麼獨門祕訣時,他都說他只有著重於建立投手的信心。如果投手對自己的stuff有信心,不會認為丟這個就會被扁丟那個又會被炸,成績自然就會反映出來。事實上Maddux的本事絕對不只這麼簡單而已,不過我們看過太多年輕投手對自己某種球種信心不足不敢用,結果狂丟其他球被幹爆或是亂丟搞成自爆的情形發生。Maddux的作法說穿就是讓投手不要想著只靠他們唯一敢用的方法試圖壓制打者,而是回歸投打對決的基本,配球,還有攻擊內角等等。

兩位曾被譽為一流的投手教練,Leo Mazzine當年去金鶯、Rick Peterson當年去大都會,都沒有成功的將新球隊的投手帶起來。不過依Maddux第一年待在遊騎兵隊的表現,他或許真的能在這裡也取得成功。

最後附帶一提,Ryan那套多操多投的訓練法不適用於Neftali Feliz身上,對他Rangers照樣維持嚴格的投球量控管。看來只要碰到超級新人,不管什麼理論都要轉彎啊。

在〈(舊文)1-2 Punch:Mentors〉中有 3 則留言

  1. 寫得真好~
    Nolan 選手生命之長記得也是有名的,他真是個不簡單的人物~
    (我知道瘋狂鑽石 ^^)

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