(舊文)1-2 Punch:年輕的肉體

原文發表於2010/02/24奇摩運動名家專欄。

美國職棒春訓終於開工,大家除了關注選秀狀元Strasburg外,各家媒體也忙著搞所謂季前展望,各隊的大牌球星們也忙著放話說今年絕對是他們一飛沖天問鼎王座的年。

喔,對綠帽迷來說,還有期待Eric Chavez今年會不會又說「我從來都沒有像現在那麼健康過」,然後開季又打不到一週就掛整季。

不過美聯西區經過幾年猴子稱大王(無貶意)之後,今年不但有嶄新的局面,還非常可能是今年最有看頭的一個分區。

有兩個賽揚獎等級投手掛頭牌的先發輪值圈,竟然還可能排不上分區最佳。今年的美聯西區四支球隊,就是擁有這麼多優秀投手獻技的修羅場。

在這當中最令人敬畏的,不是擁有King Felix和Lee二大王牌,後頭還有Erik
Bedard等著東山再起的水兵;也不是少了王牌Mr. Lucky,但小Weaver等人已能獨當一面,先發陣容仍相當完整的猴子。會是綠帽新世代的三巨投Anderson-Cahill-Mazzaro嗎?有可能,不過這當中最具才華的Cahill不曉得今年能不能破繭而出,他的成熟度會是三巨投能否成形最主要的關鍵。

這裡講的是Texas Rangers,以往是給人「投手掉10分,打者就幹11分來贏」印象的豪打部隊,主場則是難倒無數專家,沒人知道為什麼它會是極端打者球場的Ballpark in Arlington。但就在速球王Nolan Ryan接掌後,他們將一改球風,要用一整排的火球男來挑戰各路強打。

這群選手當中,Neftali Feliz、Derek Holland,是我們今年必須要注意的兩個名字。

Feliz來自勇士隊系統,原本勇士隊為了一搏而用數名新秀去交易鐵爺時,一般認為遊騎兵要的主要角色會是Matt Harrison,不過現在這個年輕人才是這筆交易裡最強的大物。具有跟Rich Harden一般可以輕易投出97mph快速球的資質,年僅22歲的Feliz從新人聯盟就開始屠殺打者。06丟新人聯盟K/9達到13,07年丟低階A的K/9更拉到16.2。Rangers後來決定「讓他在下面光丟速球就狂殺簡直浪費時間,大概需要2A的打者才能夠提供一點抵抗力吧」,就給他跳過高階1A直升2A。在那裡他終於找到了能給他一些抵抗力的打者,讓他的K/9被降到「只有」9.3而已。

除了被評為極品的速球之外,他還有幾顆無法控準但不至於丟不進好球帶的變化球路。可是這種投手有一個很大的問題,就是大家都知道他的變化球種需要成長,都知道控球需要成長,可是當連3A的打者對上他都只能拿香的時候,小聯盟就完全無法提供訓練的效果了!

去年雖然他在3A只投出ERA 3.49,K/9「只有」8.7,H/9「高達」8的成績,可是Rangers的3A球隊是個在Oklahoma City的超級打擊球場,一般認為他們的投手新秀長不出來,有部份原因也出於那個球場會打擊菜鳥投手的自信心,讓4A人反而出頭天。能在打者聯盟中偏打者的球場丟出那種成績,小聯盟可說已經不是Feliz應該留的地方了。

郭泓志如果當年沒那麼多傷,大概丟小聯盟就是那個樣子吧。

當前Neftali Feliz需要改善的地方,跟Cahill很像,就是他的控球並不穩定。並沒到完全無法控制的局面,但有時就會都扔壞球自爆。還有就是他還很年輕,雖然沒什麼傷痛史,可是對這種手臂,有時我們也只能祈禱棒球之神不要讓它變成一陣風啊。

另外一位選手Holland其實去年就在大聯盟常駐輪值了,他也沒有那麼神奇,不過就是一個25輪選秀才入隊的左投,本來沒沒無名,結果隨著小聯盟球季進行,疑似某天Holland遇上了怪博士,突然間他就能投95mph了,而且這火球越投越多越投越順手,投到1A打者被殺,投到2A也被殺,再來就上3A,並在rotation有空位時被拉上大聯盟。

簡直就是從砂礫裡找到珍珠。

雖然前一年他都被打爆,可是其實他是很有資質的左投手。能投low-90s以上還具有不錯的控球,就已經說明了一切。他之所以前一年會爆,很可能因為offspeed球種有缺陷,小聯盟打者還可以光用左投優勢投火球幹掉,但在大聯盟當先發投手,如果拿來配速的球種騙不到人,下場會很慘是可以預見的。

目前為止,他還是個快速球跟變速球差異不大(只有球速有差),必須過度仰賴滑球來搭配的速球型左投。不過隨著經驗提升,當他的變速球被提升到足以達到跟速球不同的鑑別度的時候,就是他能夠站穩大聯盟主力先發地位的一日。

就算長不出來,只要轉RP也可以有很不錯的生涯。他今年不過23歲而已,往後成為強力先發的機會還是不小。

這個年度,Feliz據說春訓會讓他試著當先發看看,可是對於這種未來之星,我想球團還是會嚴格控制他的用球數,開季從牛棚出發是合理的預估。會不會有所謂的Feliz rule呢,我想開季頭幾個月很有可能,也就是投一局的話休一天,投兩局休兩天這種的。只要他不故障,Feliz具備ACE級明星投手的一切條件。至於Holland,則應該會繼續常駐先發鍛練變速球,可能在球季尾聲的時候會成為名副其實的輪值一號。他被看好能成為一位A級先發。

未來擁有能跟King Felix-Cliff Lee齊名的左右護法?對Rangers球迷來講,這或許不是痴人說夢喔。

發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。