(舊文)Journeyman of the Decade – Matt Stairs

原文發表於2010/03/22奇摩運動專欄(據說現在不用等七天了XD)。

對這位選手,一般人的印象會是什麼?

是楓葉國歷史上第二成功的大聯盟打者?還是前年國聯冠軍戰幹倒躲人終結者Jonathan Broxton的再見全壘打?

連小說都沒提到,其實他是第一代錢球流的主要角色之一呢。

這位來自加拿大的冰球好手,據說一直到被當時的博覽會隊簽下來,他的友人才赫然發現這個人除了冰球之外還會打棒球。這佚事或許有點誇大,因為Stairs是1988年漢城奧運那支加拿大國家隊的國手之一。


25歲的Matt Stairs

總之,他以內野手的身份加入博覽會隊,雖然打擊能力不錯,速度也不壞,可是壘上的jump不太好,而且博覽會隊希望他能增強一些長打力,就跟他說「我們希望你來年報到時能長點肉啊」。

但球隊萬萬沒想到Stairs的腦袋瓜很單純,既然他接到要長肉的指令,那休兵期間他自然就大吃大喝,然後隔年春訓帶著滿身肥油去報到。

其實那個叫他長肉的意思是叫他長肌肉…

因為這樣,Stairs在球隊裡的評價普普,後來還被賣去日本打中日龍,之後的幾年他待在紅襪隊的系統裡,也沒有得到什麼機會。


30歲的Matt Stairs

就在這個時候,這個打AA時保送還比三振多(141次保送,128次三振)的選手,吸引了正準備要大砍薪資的運動家隊的注意。對當時的運動家隊而言,Stairs雖然身材矮小又肥胖,可是他的uppercut swing是長打好手的資質,而且他的選球非常優異,這代表低風險高報酬。其實錢球的風格並不是只追求上壘率,而是去投資在當前市場裡被低估的人,等他們的價值被炒高後再脫手的經營法則。那個年代大家重視所謂的5-tools,而且很看重所謂好的球員應該要有的體型。像Stairs這種人,當時普遍的認知,雖然打小聯盟還不差,可是滿身肥油,沒有運動員的體型;雖然有些長打力,揮棒也像那回事,可是太矮,球探認為大概沒辦法變砲;雖然有強肩,可是跑的慢,守備又不怎樣。

低風險高報酬的最好範例,高選球能力代表打擊成績不太會隨著層級衰退,如果長打能力還長的出來,那對於留不住主砲Mark McGwire的運動家來說正是最好的替代品。

後來他在綠帽的四年多期間共揮出122支全壘打,成為陣中主力的第五棒。而且據說他還是有份量的人物之一,據說那幾年他是Billy Beane做出每一筆交易時都會諮詢的對象之一(當然把他換去藍鳥的那筆應該不會問他意見XD)


35歲的Matt Stairs

那是十年前的事了,今天會幹砲的胖子當然不再是用小聯盟約就撿得到的。不過,Stairs不但還在球場奔馳,還很可能即將創造打過最多支大聯盟球隊的記錄,只要他能夠在開季時進入教士隊的25人名單。

以前看過的USA Today Baseball Weekly週刊曾經提出他們專屬的明星隊選法。他們認為真正的明星隊不應該把那年最好的明星球員都選出來,而是根據各不同的位置選出最稱職的選手,也就是像投手就是王牌跟王牌比、五號跟五號比,野手的話就是四號外野跟四號外野比,工具人跟工具人比之類的。

如果明星隊真的用這種選拔方式,那Matt Stairs很可能就是大聯盟百年來的All-Time明星隊裡的專職代打。根據記錄,他是歷史上在大聯盟打過十支以上不同球隊的選手中打出全壘打最多的。第二名印象中是Todd Zeile。

而且他也是現役有200個以上代打打數的職棒選手當中,唯二在代打時的OPS還大於0.8的強者(高達.895,另一位是Wes Helms的.824)。生涯325個代打打數也只僅次於代打職人Greg Norton的413個(Norton的生涯代打OPS也只有.735)。

近幾年有些超厲害的代打人,比方說Jamey Carroll(93個代打打數有.344/.426/.387的三圍),可是能打超過300個打數還讓OPS維持在接近0.9的超級成績(就算去年他代打打擊率只有.210,上壘率還是達到.380,OPS還是大於0.8),要說他至少是大聯盟歷史上最優秀的前幾名代打部隊隊長之一,我想這封號無庸置疑。


40歲的Matt Stairs

直腸子的性格或許讓Stairs當年打小聯盟時錯過一些機會,可是對當代打部隊來說再適合不過了。他可以接受一週才一個打數,兩支安打的間隔可能超過一個月,他也能承受在比賽末端最緊張的狀態下面對敵方最強的救援投手,這種不是當英雄就是當狗熊的場合。據說Stairs本人說過他的應付方法就是開強振,每次上場目標就是幹砲,如果幹不出來的話大不了賽後去喝酒(怎麼有點像原住民XD)。我們知道吃藥世代打者的特色是很晚進入peak,一個水槍可以在滿30歲後突然變成幹砲機器,但是成績衰退的速度也非常快。相較之,Matt Stairs依靠他的upper cut揮棒以及優秀的選球眼,讓他能以四十歲的高齡仍在打擊區裡維持相當的殺傷力。

或者其實他根本就不老不死,外套風衣裡藏武士刀,是不死族人的一份子吧-_-

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