(舊文)寫在Strasburg大聯盟初體驗前

原文發表於2010/06/04奇摩運動MLB名家專欄。

有的球探稱他是選秀歷史上最強的新秀投手。

Baseball America的球探報告說只要沒拿到賽揚獎,對他來說都算是令人失望的球季。

能夠在還沒進職棒前,就在美國棒球界引起一陣旋風的選手,也就只有2009年選秀狀元Stephen Strasburg了。

而現在,全世界的美國職棒球迷們終於有機會親眼目睹這小伙子在大聯盟的比賽亮相了。國民隊的明日之星,即將在台灣時間下週三6月9日早上,被叫上大聯盟對海盜隊先發。

在期待之餘,我們不禁要問一個很現實的問題:Strasburg真的有那麼厲害嗎?

記得幾年前我買的一本Baseball America Prospect Handbook,書裡有講到一位強如鬼神的新秀投手,這個年輕人的實戰球速可以時常維持在95mph,速球、滑球、曲球跟變速球這四種球路都投的很好,都是PLUS等級(高於大聯盟平均)的。而且他雖然是速球派左投手,還擁有與其年齡不相稱的超強控球力,每一個球種都可以隨心所欲控到好球帶內他想投的點。

看了那篇球探報告,完全不知道這個投手有什麼缺點,要球速有球速,要變化有變化,要多樣球種有多樣球種,要控球有控球。最恐怖的是這年輕人還不是他們那一隊的新秀榜中最好的新人投手。

那位選手現在在哪裡呢?其實他投的還不錯,只不過不是在大聯盟,這個人就是西武隊的Alex Graman。

一個球速有95mph、四種球路都丟得很好還可以控點丟的左投,怎麼不是在大聯盟當王牌投手,而是跑到亞洲討生活呢?這只有一個理由可以解釋:球探報告會灌水,而且灌很大。

不過,要分析Strasburg這種業餘就名滿天下的新人來講,除了奧運少數的電視畫面外,我們也只有球探報告可以相信了。或者說,對絕大多數小聯盟的新人,除非有機會親眼目睹,否則我們也只能從球探報告搭配數據來對他的輪廓有些許的認知,有的時候還需要靠點想像力在腦中補完。

很幸運的,不管是哪一個人寫的報告,狀元郎都有一項評價是相同的:成熟度非常高。這點我們也從上次奧運比賽的影片得到了證實。一個接近完全體的投手,一年前兩年前看到他的樣子,跟現在他的樣子應該不會有太大差異。這有助我們澄清一些對他有如造神的報告說詞。

  1. 有的球探說他可以經常投到103mph上下。這是錯的,他的實戰大約是high-90s,可能稍比Ubaldo Jimenez慢一點或差不多。100mph應該偶爾出現,但並非常態。
  2. 有的球探說他有一顆超變態的滑球,有的球探說他的超變態球根本無法判斷是曲球還是滑球,兼具兩者的優點。這是錯的,不管他本人怎麼講,他投的球種應該類似曲球,但這是個80mph出頭然後有大幅度直線下墜的武器球。這顆球很厲害,屬於unhittable的外星系曲球,可是它跟Mark Prior的神祕曲球滑球合體球不在同一個等級。
  3. 有的球探說他變速球丟的很好。這是錯的,他的變速球一直都丟的很爛,不太會跑還控不好常高起來,所以實戰比賽中他都不太敢丟。
  4. 或許有人會以為他的比賽就是剛猛速球連發,再用大幅度曲球讓打者像白癡一樣被三振。這不完全對,他的比賽我們應該不會見到剛猛速球連發,反而比起能飆到三位數球速的四縫線速球,二縫線速球是對他來說更重要的球路。球速維持在low-90s,有著不錯的下墜幅度,除了出類拔粹的三振能力之外,Strasburg比較像Derek Lowe、王建民和Brandon Webb的滾地球投手類型。想看100mph火球連發壓制打者?Strasburg不是可以帶來這種比賽的投手。

最後,很多球探說他是選秀歷史上資質最優秀的投手。大錯特錯,Strasburg的確是頂尖的投手新秀,具備在世界上任何一支球隊擔當王牌投手的素質,可是他絕非史上最強新秀。就算單講這個世代,選秀中最優秀的投手還是叫做Mark Prior,兼具力與美的超級完成品(牙籤Dusty Baker你他圈的罪人)。

不過Strasburg有一點比Prior要好,就是很多人都說他大概丟幾年就會受傷,沒有像Prior一樣那種「有如教科書般完美的協調性」。那句話聽起來像優點,可是我覺得未必然,完美的投球機制很讚沒錯,可是萬一受了傷,代表「完美」的中間出現暇疵,不夠完美的身體是否能夠再做出具備完美協調性的動作呢?

近年來那些被冠上完美形容詞的投手,還沒有一個能成功傷後復出的。

因為變速球不能用,所以Strasburg的比賽內容,應該主要是用99mph的四縫線速球掩護他主要的球種──能投進好球帶下緣以製造打者滾地出局的二縫線速球,兩好球時就可能亮出他那顆打不好的大幅度下墜曲球讓打者揮空。用這種策略在小聯盟製造大量的三振出局數應是可以預期的事情。

不過我對他的那顆武器球有點懷疑。Strasburg有能力把他的變態曲球投進好球帶嗎?

就之前的影片來看,他的外星曲球之所以unhittable,不只因下墜軌跡大到很機車,而且還會掉到本壘板附近挖地瓜,根本就是不能出棒的壞球。當然他也知道這點,所以另外有一顆掉落幅度較小可以控進好球帶的小曲,可是這顆曲球的警告意味比較重,Strasburg只能把它丟進好球帶卻不能控到丟九宮格的123位置,那種球路的進壘點往往在紅中區域不遠,是很容易被狙擊的球種,要很少丟才能避免被鎖定。

如果我對他的認知無誤,這類擁有外星球路的投手可以很輕易的對低階打者投出極高比例的三振,K/9落到13以上都有可能。因為這個層級的打者選球能力還欠磨練,無法判斷什麼球不應該出棒。可是當這種投手面對更高層級的打者時,打者比較有能力選掉武器球不打,如果這個投手的外星球種沒辦法削進好球帶,那等於廢掉自己最強的武器。

海盜隊並不是選球很精的隊伍,可是他們畢竟也是大聯盟球隊,只要能夠選掉那顆外星球不打,這會給Strasburg的配球製造麻煩,逼迫他在某些球數落後的場合只能拿二縫線速球來拼。

猜測下週的那場比賽,有些打者會因為不熟悉,或被曲球的機車移動軌跡騙到出棒空振,所以他會有還不錯但不能跟小聯盟相比的三振率。可能會在一些球數落後的場合出些麻煩,製造一些可能會導致自爆的危機。

然後那場比賽的勝投我猜是Tyler Clippard….XD

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